Suspiro de amendoim com chocolate / Peanut meringue with chocolate

* Scroll down for the English version!

Eu nunca fui muito fã de suspiro. A minha mãe tem uma expressão para esse tipo de doce que é gostoso, mas não é lá grandes maravilhas: desperdício de calorias ;-) Em uma família em que todo mundo sofre com a balança, a gente tem que escolher bem as sobremesas favoritas rs. E suspiro nunca esteve lá na minha lista.

Até que eu comi um diferente. Eu nunca entendi a paixão dos ingleses por suspiro até aquele dia. O chef do restaurante/pousada onde eu trabalhava misturou avelãs torradas e moídas com as claras e depois de pronto, decorou com uma calda de chocolate. E eu me apaixonei perdidamente.

Esse post é uma homenagem àquele dia e é uma chance de me redimir com o suspiro. Usei como base uma receita do Jamie (linda e bem mais complexa, por sinal) e adaptei para os ingredientes que tinha em casa.

Suspiro do meu coração, diz que me perdoa!

Ingredientes:

  • 3 claras de ovo
  • 7 colheres de sopa de açúcar de confeiteiro
  • 2 colheres de sopa de amendoim torrado e moído (ou avelãs)
  • 3 colheres de sopa de amêndoas (ou avelãs) picadas e torradas
  • 70g de chocolate picado (aproximadamente meia barra – usei meio amargo)
  • 1 pitada de sal
  • 1 pitada de flor de sal

Ligue o forno a 180°C e cubra um tabuleiro grande com papel manteiga.

Em uma vasilha limpa, bata as claras de ovo em picos firmes usando uma batedeira. Não deixe cair água, gema, cascas de ovos ou nenhuma outra impureza nas claras. Adicione o sal e vá colocando o açúcar lentamente, colherada por colherada, enquanto continua batendo. O resultado final é brilhante e os picos são bem estáveis. O açúcar não estará mais granulado. Adicione o amendoim (ou avelã) torrado e moído na mistura e bata mais um pouco.

Coloque uma gotinha da mistura de clara nos cantos do papel manteiga, como se fosse uma cola. Vire de cabeça para baixo e grude no tabuleiro. Despeje as claras no tabuleiro, em cima do papel e faça picos da forma como preferir. Asse por 1 hora, até atingir uma consistência firme no exterior. O interior deve ser macio e delicioso.

Caso as amêndoas (ou avelãs) ainda não estejam torradas, toste-as em uma frigideira por alguns minutos, mexendo sempre. Tome cuidado para não queimar.

Pique o chocolate em pedaços e derreta em uma panela ou no micro-ondas.

Retire o suspiro do forno e deixe esfriar. Coloque-o no prato ou tábua onde for servir. Espalhe as amêndoas picadas e torradas em cima e enfeite com o chocolate derretido. Polvilhe com a flor de sal.

Essa receita serve 6 pessoas.

I was never much of a fan of meringue. My mother has an expression for the kind of dessert that is nice, but really that big a deal: waste of calories ;-) In a family in which everyone has trouble with their weight, we have to choose our sweets very carefully. And meringue was simply never on my list.

Until one day I tried a different one. Here in Brazil we usually eat them very small, crispy and bland. So I never really understood why the British love it so much until that day. The chef of the restaurant/inn where I worked mixed ground hazelnuts with the egg whites and decorated everything with dark chocolate. And that was it. I was madly in love.

This post pays homage to that day and gives me a chance to redeem myself with meringue. I used a recipe by Jamie (which is beautiful and much more complex and sophisticated, in fact) as a base and changed the ingredients for what I had at home.

My dearest meringue, say you forgive me!

Ingredients:

  • 3 egg whites
  • 7 tablespoons of icing sugar
  • 2 tablespoons of toasted and ground peanuts (or hazelnuts)
  • 3 tablespoons of almonds (or hazelnuts) – toasted and chopped
  • 70g of chocolate – chopped (I used bittersweet)
  • 1 pinch of salt
  • 1 pinch of fleur de sel

Turn the oven on at 180°C and cover a large baking tray with parchment paper.

In a clean bowl, whisk the egg whites until they make firm peaks. Do not let any water, yolk or any impurity fall on the egg whites. Add the salt and slowly whisk in the sugar, one spoon at a time. The result should be glossy and firm. The sugar should not be grainy anymore. Add the toasted ground peanuts (or hazelnuts) in the mixture and whisk until incorporated.

Place a drop of the mixture on each corner of the parchment paper, using it as glue. Turn it upside down and stick it to the tray. Pour the egg whites on the tray, on top of the paper and make peaks, shaping them as you prefer. Bake for 1 hour, until crispy outside. The interior will be chewy and delicious.

In case the almonds (or hazelnuts) are still not toasted, do that now on a frying pan for a few minutes, stirring often. Be careful not to let them burn.

Chop the chocolate into pieces and melt it on a pan or microwave.

Remove the meringue from the oven and allow it to cool. Place it on the plate or board in which it will be served. Spread the toasted chopped almonds on top and decorate with the melted chocolate. Sprinkle with fleur de sel.

This recipe serves 6 people.

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Molho de alcachofra e espinafre / Artichoke spinach dip

* Scroll down for the English version!

Vivo procurando receitas novas. Um dos meus passatempos favoritos é folhear livros de cozinha e pesquisar sites de receitas interessantes. Principalmente se elas vierem acompanhadas de fotos bem tiradas :-) Minha mãe disse que eu penso em comida o tempo todo. Ah, não é bem o tempo toooodo, mas uma parte bem razoável dele ;-)

Enfim, nas minhas buscas rotineiras, encontrei várias vezes receitas bem legais desse molho de alcachofra e espinafre. Ele é considerado um dos dips (esse tipo de molho em que você mergulha um biscoito e come) mais tradicionais e adorados. Não usamos alcachofras com tanta frequência no Brasil, o que é uma pena. Recentemente, fiz um post explicando como cozinhá-las, mas hoje mostro como usar a conserva pronta.

Esse molho é rápido, fácil e absolutamente maravilhoso! Pode ser servido com tortilhas, biscoitinhos, pão, legumes crus cortados em palitos ou o que você preferir. Olha que delícia!

Ingredientes:

  • 150g de cream cheese (leve ao microondas por 2′ em temperatura média para amolecer um pouco. Fica bem mais fácil de misturar com os outros ingredientes)
  • 1 colher de sopa cheia de maionese
  • 1 xícara de folhas de espinafre picadas
  • 200g gramas de corações de alcachofra em conserva picados em pedaços (usei um armazenado em azeite)
  • Alho e sal (aproximadamente 1 dente de alho amassado e sal a gosto)
  • ½ xícara de queijo parmesão ralado
  • 1 punhado de muçarela ralada

A maioria das receitas pedia sour cream. Até onde eu sei, não temos isso por aqui. Não usei, mas não senti falta. Ficou uma delícia! Seguem algumas fotos da preparação.

Pré-aqueça o forno a 180°C. Misture os ingredientes até formar uma massa relativamente homogênea. Espalhe um pouco de muçarela por cima. Certifique-se que você está usando um recipiente adequado para assar.

Leve ao forno por 30’ a 45’ ou até que o queijo esteja dourado. Sirva quente.

Essa receita serve 2 pessoas como refeição principal (sim, eu fiz isso rs) e umas 5 como aperitivo.

I’m always looking for new recipes. One of my favorite hobbies is to go through culinary books and searching for interesting recipes on websites and blogs. Specially if they come with a nice picture :-) My mum says that I think about food all the time. Well, not ALL the time, but a reasonable part of it ;-)
Anyway, during my daily research, I found some very nice recipes for this artichoke and spinach dip. It’s considered one of the most traditional and loved dips. We don’t use a lot of artichokes in Brazil, which is a pity. Recently I made a post explaining how to cook them, but today I’ll show how to use the one that comes in a jar.
This dip is quick, easy and absolutely wonderful! It can be served with crunchy tortillas, crackers, bread, vegetable sticks or whatever you prefer. 
Ingredients:
  • 150g of cream cheese (take it to the microwave for 2’ on a medium heat to soften it a bit. It makes it easier to mix with the other ingredients)
  • 1 full tablespoon of mayo
  • 1 cup of chopped spinach leaves
  • 200g of artichoke hearts chopped roughly (I used one that was soaked in olive oil)
  • Garlic and salt (approximately 1 clove of garlic – smashed – and salt to taste)
  • ½ cup of shredded parmesan cheese
  • 1 handful of shredded mozzarella cheese
Most recipes asked for a tablespoon of sour cream. I couldn’t find it, so I didn’t add. Feel free to use it, although I didn’t really miss anything. It was delicious!
Turn your oven to 180°C. Mix the ingredients until you make a somewhat smooth paste. Sprinkle some mozzarella cheese on top. Make sure you’re using a recipient that can go into the oven.
Bake for 30’ to 45’ or until the top is golden. Serve it hot.
This recipe serves 2 people as a main dish (yes, I did that lol) or about 5 as an appetizer.